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2024年07月18日
SpaceX重型火箭“星舰”第四次试飞成功
2024-06-07 17:42:36
来源:纽约时报中文网
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SpaceX成功发射了重型火箭“星舰”,实现了公司首席执行官埃隆·马斯克在这次试飞前制定的一系列雄心勃勃的目标,这是该火箭的第四次试飞。

这张来自SpaceX直播的截屏显示,SpaceX星舰于2024年6月6日从美国得克萨斯州博卡奇卡的星际基地发射升空,进行了第四次试飞。 SPACEX, VIA AGENCE FRANCE-PRESSE — GETTY IMAGES

周四,SpaceX成功发射了重型火箭“星舰”,实现了公司首席执行官埃隆·马斯克在这次试飞前制定的一系列雄心勃勃的目标,这是该火箭的第四次试飞。

虽然这次试飞并不完美,但它表明,马斯克制造迄今最大运载火箭,并让其能重复使用的愿景可能会再次改变全球航天发射行业,他的公司已在该行业占主导地位。对美国国家航空航天局(NASA)的官员来说,这可能是最令人鼓舞的消息,NASA将在完成“阿尔忒弥斯3号”任务时使用某种类型的“星舰”将宇航员送到月球表面,登月时间目前定在2026年底。

NASA负责人比尔·尼尔森在社交媒体平台X上表达了祝贺,该平台也被马斯克拥有。

“我们向通过#阿尔忒弥斯让人类离重返月球又迈近了一步,然后向火星前进,”他写道。

“星舰”飞船位于火箭顶部,进入太空后,飞船绕地球飞行了半圈,经受住了重返大气层的高温烧灼,然后按计划溅落在印度洋。

在降落过程中,飞船上的摄像机捕捉到了下方的气体温度升高后发出的彩色光芒。在降到距海平面约5万米的高度时,飞船一个转向襟翼的一部分逐渐开始破损,但没有完全解体。接下来的视频拍摄因镜头被碎片击破受到了妨碍。

“问题是飞船还剩下多大部分,”SpaceX直播节目的主持人之一凯特·泰斯说。

尽管摄像机不再工作,但实时数据继续通过SpaceX的“星链”卫星互联网传回公司位于加利福尼亚州霍桑的总部,直到飞船报出了零海拔高度,也就是降到了印度洋面。

溅落之前,飞船收到了翻转为垂直状态的命令。

“尽管损失了许多陶瓷瓦片,襟翼也受到了损坏,但‘星舰’还是成功地在海上软溅落了!”马斯克在X上写道。

在任务控制中心外,一群观看直播的SpaceX员工极为兴奋地欢呼雀跃起来,他们将这次成功视为确认了公司用“先创再修”(break-it-then-fix-it)方法进行工程设计的有效性。

火箭的第一级,也就是带有33个发动机的超极重型助推器在飞行的早些时候也完成了一些操作,这些操作以后能让其重返发射场。在这次飞行中,它在墨西哥湾完成了模拟降落动作。

什么是“星舰”,它为什么重要?

从各个方面来看,它都可以说是有史以来最大、最强有力的火箭系统,底部是SpaceX称为超极重型助推器的第一级,顶部是“星舰”飞船。

该火箭系统也是有史以来最高的,122米的高度比包括基座在内的自由女神塑像还高出约30米。

该火箭系统的发动机数量也是历史上最多的:底部的超级重型助推器有33个SpaceX的大功率“猛禽”发动机。这些发动机开足马力将“星舰”飞船从发射台推向太空时,能产生7590吨推力。

对马斯克来说,“星舰”实际上是一艘火星飞船。他展望着组建一支将定居者运往这颗红色星球的“星舰”飞船舰队。

对NASA来说,“星舰”将被用于登月任务,自1972年以来首次把宇航员送到月球表面上去。

从短期内,SpaceX还计划使用“星舰”来部署下一代“星链”通信卫星互联网。

“星舰”的一个更具变革性的特征是,它是为完全可重复使用而设计的。这种能力有可能降低将有效载荷送入轨道的成本,这样的话,据马斯克估计,有朝一日可能用不到1000万美元的成本将100吨有效载荷送入太空。

ERIC GAY/ASSOCIATED PRESS

SpaceX这次试飞的目标是什么?

在两周前的演练发射成功后,马斯克在X上写道,这次试飞的“主要目标是在重返时经受住最高温的烧灼。”

换句话说,他不想看到飞行器烧毁。

在发射过程中,“星舰”达到了超过每小时2.7万公里的轨道速度,飞行高度达到了232公里。随着航天器一头扎回大气层,它将经历超过1400摄氏度的高温。

周四,“星舰”经受住了这种高温的考验,然后溅落在印度洋的一个偏远水域。这次发射的另一个目标是让火箭的第一级,也就是超极重型助推器在墨西哥湾软溅落。

在未来的运营飞行中,两级火箭都将重返发射场,被发射塔完好无损地接住。这些尝试仍需要在未来进行。

上次试飞发生了什么?

“星舰”曾在今年3月14日进行了第三次试飞。那次试飞与前两次一样,以飞船烧毁告终。 ERIC GAY/ASSOCIATED PRESS

在今年3月的上次发射中,“星舰”首次达到了足以进入轨道的速度。那次的上升过程包括了一个成功的新尝试:热分离,也就是在火箭的第一级——超级重型助推器还没有全部脱落时,第二级发动机就点火了。

作为第二级的“星舰”飞船在那次太空飞行中完成了部分目标,包括打开和关闭飞船的有效载荷舱门,演示将推进剂从飞船内部的一个燃料箱运到另一个燃料箱。

但在达到飞行轨道最高点时,星舰开始失控。飞船上的摄像机捕捉到了飞船下方炽热等离子体发出的橙光。飞船在发射后大约49分钟时解体,在海拔64公里的高度与地面失联。

在那次飞行的前期,超极重型助推器本该在墨西哥湾完成模拟降落。但进行该操作的13台发动机中有六台提前熄火。

SpaceX将“星舰”和超极重型助推器失败的最可能原因归于推进剂的流动受阻。公司称已为解决这些问题改进了设计。

来源:中华商报
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